Koffie en geluk

18-06-2018 Coffee culture, Koffietips

Wist je dat de Nederlanders in de top 10 van gelukkigste mensen ter wereld staan? Finland staat bovenaan (94% van de inwoners is naar eigen zeggen ‘gelukkig’) en vervolgens belandden Noorwegen, Denemarken, IJsland, Zwitserland en Nederland op de zesde plaats met een score van 87%.

De afgelopen jaren wordt er steeds meer onderzoek gedaan naar positieve psychologie. Sterker nog: het vak met de meeste aanmeldingen ooit in de geschiedenis van Harvard was er één over de wetenschap der geluk. Wat maakt ons nou eigenlijk gelukkig?  Wanneer voelen we ons tevreden, en goed?

Alleen ‘geluk’ zoeken heeft geen zin. Geluk is een bijproduct van een hoop andere zaken in het leven: een doel, passies, relaties met familie en vrienden, enzovoort.

Door natuurlijke selectie zijn we zo geprogrammeerd dat niet het resultaat, maar het proces ons gelukkig maakt. We krijgen een goed gevoel als we vooruitgang boeken, niet zozeer als we een bepaald resultaat bereiken. Daarom is het een goed idee je doelen altijd op te splitsen in kleinere subdoeltjes.

Onze prefrontale cortex is vatbaar voor een cognitieve illusie die ‘impact bias’ heet. In normale taal betekent dit dat ons brein vaak overschat hoe gelukkig bepaalde uitkomsten ons maken: “Als ik maar X had, zou ik gelukkig zijn.”

Om blij te zijn met je werk, moeten drie basisbehoeften vervuld worden:

  • autonomie (controle hebben over wat je wanneer doet)
  • competentie (goed zijn in iets nuttigs)
  • verwantschap(je verbonden voelen met anderen)

En nu we toch een momentje van bezinning inlasten, zijn hier een paar goede ideeën:

  • Wij overschatten het effect van het bezit van materiële goederen. De 60” plasma TV, nieuwe It-bag of dure stiletto’s laten na het eerste genot niet een lange indruk achter (behalve op je bankrekening). Wanneer je over een bepaalde welzijnsdrempel heen bent, blijken kleine dingen niet veel meer geluk met zich mee te brengen.
  • Ga sporten. Het brengt ons in een meditatieve staat en zorgt voor het rondpompen van natuurlijke pijnstillers in onze hersenen. Je kent vast de term ‘runners high’… en velen ervaren dit ook zelf. Door onze grenzen op te zoeken tijdens het sporten, kunnen we beter omgaan met problemen in ons dagelijkse leven. Ook verbetert sporten ons humeur en verlicht het depressieve gevoelens.
  • Voor degenen die zich druk maken over wat anderen van hen denken: deze mensen zijn minder met jou bezig dan je denkt. Andere mensen denken aan zichzelf, niet aan jou!
  • Neem risico. ‘Worst case scenarios’ komen vrijwel nooit uit, en zijn vaak niet zo erg als we ze voorstellen. Doodsbang om iemand mee uit te vragen? Toch doen. Als je ‘nee’ te horen krijgt, duurt dat gevoel van afwijzing toch niet eeuwig. En trouwens, je hebt altijd 50% kans dat iemand ja zegt: da’s meer kans je bij de loterij krijgt!
  • Bevredigende, intieme, goede relaties zijn belangrijk, maar maak andere mensen niet verantwoordelijk voor jouw eigen geluk. Dat moet toch echt uit jezelf komen.
  • Prijs je niet alleen gelukkig met dingen die goed gaan in je leven, maar stel je ook eens voor hoe je leven eruit zou zien zonder die zaken, of mensen. Zo voel je je in één klap nóg dankbaarder!
  • Volg je dromen: wat een goed advies. Vind een manier om geld te verdienen met datgene wat je het allerliefste doet – en voel je goed. Houd natuurlijk wel rekening met de realiteit: er bestaat geen magische baan in het leven die je altijd en de hele dag door vervult met hartstochtelijke gevoelens van extatisch geluk. Als je dit wel denkt, dan word je waarschijnlijk ongelukkig en ontevreden.
  • Het hebben van te veel opties leidt tot aanhoudende ontevredenheid. Alle vrijheden, keuzes en alternatieven die tot onze beschikking staan, zijn vaak genoeg een bron van onvrede. Weet wanneer iets goed genoeg is.
  • Hou ’t simpel. Je doet waarschijnlijk veel te veel onnodige zaken die je agenda doen overstromen, zorgen voor stress, je productiviteit ondermijnen en geen ruimte meer laten voor de fijne dingen in het dagelijkse leven.
  • Als bepaalde omstandigheden in je leven je ongelukkig maken, ga dan eens zitten met pen en papier en probeer vast te stellen wat de problemen veroorzaakt. Stap 2: bedenk welke stappen je kunt ondernemen om de problemen we te nemen. Niet piekeren, maar oplossen!
  • Niet iedereen zal je aardig of leuk vinden, en dat is prima. Doe geen moeite om door iedereen aardig gevonden te worden. Steek liever tijd in de mensen die je wel waarderen om wie je bent.
  • We zitten zo in elkaar, dat verliezen meer zeer doet dan winnen ons oplevert… maar met een beetje lijden is niets mis. Dat is de keerzijde van de gevoelens van enorme blijdschap en liefde die we ook kunnen voelen.
  • Omring je met gelukkige, blije mensen. Laat je toxische vriendschappen voor wat ze zijn. De mensen om ons heen bepalen voor een groot deel ons welzijn, ons plezier in het leven en onze persoonlijke successen.

En de link tussen koffie en geluk?

Nou, dat is een sterke! Simpel gezegd brengt koffie ons dagelijks enorme vreugde (vooral Jones Brothers koffie, natuurlijk). Het is de drank waarmee we bijkletsen met onze vrienden, waar we een gezellige maaltijd mee afsluiten; datgene wat ons door de drukte van alledag heen loodst en waarmee we een nieuwe dag beginnen.

Misschien is het geen toeval dat wij Nederlanders zo hoog scoren op geluk – we hebben immers ook één van de hoogste koffieconsumpties per hoofd van de bevolking ter wereld. Meer koffie = meer geluk!

Happy Drinking!

The Bean Team